Dermatología General

Melanoma

¿Qué es el melanoma maligno?

El melanoma maligno (MM) es el tumor más maligno de todos los cánceres. Comienza en los melanocitos, las células que elaboran pigmento en la piel (melanina). Es un tumor que habitualmente se desarrolla en la piel, aunque también puede aparecer en otros tejidos pigmentados como los ojos, los intestinos, las mucosas.

¿Qué causa en Melanoma?

No está claro por qué se produce el melanoma, se han identificado algunos Factores de Riesgo aunque algunas personas con estos factores de riesgo nunca presentan melanoma y algunas personas sin ningún factor de riesgo terminan sufriendo melanoma.
Los principales factores de riesgo de melanoma son:
1.Tipo de piel: Las personas con piel clara principalmente las pelirrojas con pecas, presentan un riesgo más elevado de aparición de melanoma. Cuando se da en personas de ascendencia Africana o Asiática suele ser un tipo especial de Melanoma denominado melanoma lentiginoso acral (en las palmas de las manos, las plantas de los pies o debajo de las uñas.)
2. Nevus o Nevo o Lunar:
La mayoría de los lunares nunca se convertirán en malignos, pero la presencia de una gran cantidad (más de cien) o de lunares poco usuales indica un aumento del riesgo de aparición de melanoma en la persona.
Presentar tres o más Nevos atípicos aumenta el riesgo de aparición de melanoma. Un Nevo atípico es el que presenta al menos tres de las características de la regla ABCDE:
- Asimetría en la forma,
- Bordes irregulares o poco definidos,
- Color que varía dependiendo de las zonas,
- Dinámica de su evolución en el tiempo, en lo que se refiere a forma, color y tamaño.
- Evolución (Crecimiento en poco tiempo)
También los Nevos congénitos de gran tamaño (mayores de 5 cm), que están presenten desde el nacimiento, presentan riesgo de convertirse en melanoma, deben someterse a seguimiento de forma periódica.
3. Exposición al sol: La exposición natural a la radiación ultravioleta (UV) emitida por el sol es un importante factor de riesgo para el melanoma. Los factores que se indican a continuación aumentan el riesgo en cada época de la vida, pero son peores cuando la exposición se produce en la infancia temprana: La exposición intermitente al sol y las quemaduras solares estas especialmente si se producen en la infancia. El uso de protección solar puede reducir el riesgo de desarrollar melanoma. Debe aplicarse junto con otras medidas sencillas, como evitar el sol entre las 11 de la mañana y las 3 de la tarde, o cubrirse con ropa, sombrero y gafas de sol durante la exposición al sol.
4. Uso de camas solares: La exposición a la luz UV artificial para broncearse aumenta el riesgo de aparición de melanoma, especialmente si se utilizan las camas solares antes de los 30 años.
5. Antecedentes de melanoma: Haber sufrido melanoma aumenta el riesgo de padecer otro en un lugar diferente.
6. Tener un familiar de primer grado (padres, hermanos e hijos) que haya desarrollado melanoma.
7.- Edad: El riesgo de melanoma aumenta con la edad, pero puede ocurrir en personas menores de 30 años de edad.
8.- Sexo: En América del Norte, Oceanía e Israel los hombres presentan un riesgo de aparición de
Melanoma más elevado, mientras que en Europa el riesgo es ligeramente mayor en las mujeres.
9.- Inmunodepresión: Las personas con inmunidad deprimida presentan mayor riesgo de aparición de melanoma. La inmunidad puede disminuir por una enfermedad (como el Sida) o a causa de los fármacos que se administran después de un Transplante de órganos.
10- Xerodermia pigmentosa (Xerodermia de Kaposi o melanosis lenticular progresiva): Pacientes con esta rara enfermedad hereditaria tienen un alto riesgo de padecer cualquier tipo de cáncer de piel incluido el Melanoma.

¿Cómo se diagnostica un melanoma maligno?

La sospecha diagnóstica de melanoma maligno es fundamentalmente clínica (regla ABCDE). Luego se practica una biopsia o la extirpación de la lesión para realizar estudio histopatológico que permitirá establecer un diagnóstico definitivo e informará de la profundidad (en milímetros) de la lesión, ya que el pronóstico y la actitud posterior pueden depender de este dato.

Si me han diagnosticado un melanoma maligno. ¿Qué otras exploraciones deben practicarme?

Depende de las características del melanoma y de su profundidad. En melanomas muy superficiales (melanoma in situ o melanomas de menos de 0,9 mm de profundidad) únicamente se realizan exploraciones complementarias de chequeo general. En los melanomas más profundos suele estudiarse la situación de los ganglios linfáticos regionales mediante el estudio del ganglio centinela, para determinar posible metástasis.

¿Se cura el melanoma maligno?

Sí. Sobre todo aquellos melanomas que no se han extendido más allá de la localización cutánea inicial tienen un elevado índice de curación.

¿Puede prevenirse el desarrollo de un melanoma maligno?

Sí. Primariamente, el desarrollo de melanoma maligno puede prevenirse al evitar una irradiación ultravioleta excesiva tanto solar como artificial (rayos UVA), sobretodo las quemaduras solares, principalmente en la infancia. Y, de manera secundaria se puede prevenir al realizar un diagnóstico precoz. Por esto, resulta recomendable que las persones que tengan "lunares" que haya experimentado algún cambio reciente, o que tengan algún lunar que sea completamente diferente del resto de lunares o bien que cumplan la denominada regla ABCD soliciten una consulta dermatológica. Esta actitud resulta todavía más importante si existen antecedentes familiares.

¿Cómo se trata?

Si se trata de un Melanoma Maligno localizado, la escisión quirúrgica con márgenes de seguridad es el procedimiento que será realizado
Si se demuestra afectación de los ganglios linfáticos (a través del estudio del ganglio centinela cuando no son clínicamente palpables) habitualmente se practica una linfadenectomía regional. Puede incrementarse ligeramente la supervivencia, en aquellos casos en que está indicado, el tratamiento adyuvante o complementario con interferón.
La enfermedad avanzada (metástasis en órganos y vísceras) responde a los tratamientos con quimioterapia.

¿Qué pronóstico tiene el melanoma?

Es un tumor con elevados índices de curación cuando se halla localizado exclusivamente en la piel, pero cuando el melanoma se extiende a los ganglios linfáticos o desarrolla metástasis a distancia de la piel, el pronóstico empeora drásticamente.

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